5年前の再現! ロッテが本拠でCS進出を決める

2015.10.2 15:00配信

『クライマックスシリーズ(CS)』進出争いが激しいのは、セ・リーグだけではない。パ・リーグも『CS』最後のひと枠を競う3位攻防戦が熾烈を極めている。

千葉ロッテ チケット情報

10月1日・日本ハム戦で、涌井秀章が投げれば7回3安打1失点、打てば10得点でロッテが4連勝し、1か月ぶりに3位浮上を果たしたのだ。

1か月前、ソフトバンクが『CS』出場両リーグで一番乗りを決めた9月6日、ロッテは西武との3連戦で3タテを食らい、57勝61敗1分と3位・西武に2ゲーム差を付けられていた。その後10試合で4勝6敗、そのままズルズル成績を下げると思われたが、ロッテは踏みとどまった。9月21日からの4連勝、ひとつ黒星を挟んで、再び4連勝を果たし、ついに西武を逆転したのだ。

ロッテは5試合を残し、69勝68敗1分。西武は69勝69敗5分でレギュラーシーズンを終えた。ロッテは残り5試合で2勝すれば、『CS』出場を果たす。ロッテが71勝71敗1分でシーズンを終え勝率で並んだとしても、西武戦で13勝11敗1分と勝ち越しているのが決め手となるのだ。

3位からの逆襲と言えば、2010年『CS』を思い出すロッテファンも多いだろう。優勝はソフトバンク、2位はゲーム差なしの西武、3位は2.5ゲーム差離されたロッテという順位でペナントレースを終えた。1位と2位の勝率差はわずかに2厘。『CS』でソフトバンク×西武の決着戦が予想される中、ファーストステージで2試合連続の延長戦を制し、ロッテが西武を撃破。ファイナルステージで初戦こそロッテが取るも、その後2連敗を喫し、ソフトバンクがアドバンテージの1勝を含め、王手をかける。だが崖っぷちに追い詰められたロッテが3連勝し、『日本シリーズ』出場を決めたのだった。『日本シリーズ』でもロッテの勢いは止まらなかった。セ・リーグを制し、順当に『CS』を勝ち上がった中日を、4勝2敗1分で振り切り、史上初の3位からの日本一を達成した。西村徳文監督就任1年目のことである。

5年前の下克上よ、再び。そのためには残り5試合で2勝が必要だ。ロッテは10月2日(金)・3日(土)にQVCマリンフィールドに楽天を迎え、10月4日(日)・5日(月)には同じくQVCで日本ハムと対峙する。10月6日(火)に敵地に乗り込み、楽天と最終戦を行う。55勝80敗3分で最下位に沈む楽天には直接対決で11勝11敗と五分だが、9月以降は4勝1敗、現在3連勝中だ。9ゲーム差離されている2位・日本ハムには10勝13敗と負け越しが決定したが、9月以降は4勝2敗、2連勝中と盛り返している。

たとえ、2勝3敗と負け越しても、『CS』出場は達成できる。5試合のうち4試合をホームで戦えるのは何よりも心強い。QVCマリンフィールドでプレーボールを迎える10月2日(金)・3日(土)・楽天戦、4日(日)・5日(月)・日本ハム戦のチケットは発売中。『CS』出場へクリンチナンバー2としたロッテを後押ししたい。

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